H. Walpole: concentrado opresivo en Piccadilly Circus

Un día de invierno, a las cinco de la tarde, Ricardo Gunn se encuentra en Piccadilly Circus. Tiene cuatro chelines en el bolsillo y un ejemplar del primer volumen del Quijote. No sabe si gastar sus últimas monedas en cortarse el pelo o en comer. Opta por lo primero y en la barbería entrevé al hombre que más detesta en el mundo. A través de las muchas aventuras que luego le suceden, lo acompaña el ejemplar del Quijote.

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Nick Adams, el ‘alter ego’ de Ernest Hemingway

No tengo dudas al respecto: la cuestión del alter ego es una de las más irritantes para los críticos literarios estamentales. A mí por lo menos me basta con eso para interesarme por ella.
No resulta problemático entender la urticaria crítica frente al asunto: se sabe que los teóricos pretenden extirpar de la “literaturidad” cualquier maleza que la contamine en tanto objeto de estudio, especialmente al autor. De allí que la noción de alter ego quede reducida a una nota de color pocas veces admisible o directamente sea desestimada.
El ego, cualquiera lo sabe, es el punto arquimédico del pensamiento moderno; desde Descartes el ego es la piedra basal desde el cual el hombre puede reconstruir el mundo con certeza. En pocas palabras, el ego es lo único de lo que el hombre puede estar seguro.

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William Saroyan, una narrativa cotidiana y vitalista

A la selección de autores contemporáneos norteamericanos que hemos ofrecido hasta ahora en nuestro blog –William Faulkner, Thomas Wolfe, Paul Bowles o Allen Ginsberg–, hemos creído oportuno añadir el nombre de William Saroyan, uno de los más afamados autores estadounidenses del siglo XX y que, recientemente, ha sido rescatado de un inexplicable olvido por varias editoriales anglo-sajonas. También la catalana Acantilado, ha publicado en español varias de las obras de este escritor de origen armenio, entre ellas, “El joven audaz sobre el trapecio volante”, “Me llamo Aram”, “La comedia humana”, “Las aventuras de Wesley Jackson”, “Cosa de risa” y “El tigre de Tracy”.

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Palahniuk y la literatura posmoderna

 

Creo que existe, en el cúmulo de obras que se denominan posmodernas, una distinción importante que practicar: hay algunas que pretenden encarnar en sí mismas el núcleo medular del posmodernismo (sea cual sea ese núcleo, incluso la ausencia de núcleo) y hay otras que intentan reflexionar sobre los tópicos de ese núcleo. Dicho de modo más simple: algunas obras escriben el posmodernismo y otras escriben acerca de él.

Admitida esta distinción, las novelas y los relatos de Chuck Palahniuk se ubican en el segundo grupo. Quiero decir: las novelas de Palahniuk no emplean con tanto rigor los procedimientos literarios posmodernos sino que discurren desde formas más bien ortodoxas de narración sobre los tópicos neurálgicos de la posmodernidad.

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La obra de Pierre Michon bordea el abismo existencial

 

La editorial bonaerense ‘Bulevar’ ha reeditado recientemente “Vidas Minúsculas” y “Rimbaud hijo”, dos afamadas novelas de Pierre Michon. El ‘auteur secret’ francés no sólo publica muy de tarde en tarde, sino que sigue manteniéndose al margen de todas las tentaciones del mundo literario parisino.

Sin duda, hay algo de asceta en esta manera de vivir que tiene que ver con la propia forma en que el autor vive y siente la creación: una cierta tentación por establecer un sentido sagrado con lo escrito, la letra que se preserva del tiempo y de la desaparición, dos temas que podrían obsesionar a Michon. En “Vidas minúsculas” empezamos por el origen, esa infancia, esos recuerdos del tiempo vivido en imágenes a modo de cuadros impresionistas, con colores vivos, y una prosa poética que tiende a la extensión más que a la elipsis, atrasando el instante en que la escritura deja el movimiento para convertirse en fijeza.

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El escritor mexicano Juan Rulfo cumple su centenario

rulfo

 

Hoy martes 16 de mayo se cumplen 100 años del nacimiento del escritor Juan Rulfo, en Sayula, estado de Jalisco, México. Con una obra muy breve, sólo dos títulos extraordinarios, puros, pegados a la tierra mexicana, es reconocido desde sus primeras publicaciones como uno de los más grandes autores de la literatura en castellano, y de la literatura contemporánea en general.

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No lees el “Ulises” de Joyce porque no quieres

En un fin de siglo que parece desacreditar la experimentación de las vanguardias, sobre todo en el terreno de la novela, este ensayo propone la lectura o relectura de Ulises —desgastado por la proliferación de bibliografía analítica y por la fama— para rescatar su valor literario supremo, su vastísima influencia en la novelística posterior y su infinitud de logradas audacias formales, de hallazgos estéticos, sicológicos, lingüísticos, y de motivos de placer para los lectores.

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Los ochenta mundos de Julio Cortázar

Hace sólo cuatro años se conmemoraron los cincuenta de la publicación de un libro que quizás sea el más conocido del escritor argentino Julio Cortázar: su novela Rayuela,  publicada por Editorial Sudamericana en junio de 1963, la cual se convirtió, entre otras cosas, en una de las principales obras que contribuyó al boom latinoamericano. 

Desde el principio, Rayuela fue para los lectores una novela diferente. Para empezar, y de un modo sorprendente, el autor de la novela planteaba dos modos de leer el texto, según fuera el orden de los capítulos que el mismo proponía.

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Sylvia Plath: la tragedia, los hombres y la muerte

 

A los 30 años, un 11 de febrero de 1963, Sylvia Plath, habiendo sellado las puertas del cuarto de sus pequeños Frieda Y Nicholas con sumo cuidado y dejando al lado de sus dos pequeños, sus vasos de leche, abrió la llave de gas y metió la cabeza en el horno, tomó todas las precauciones para que el escape de gas no dañara a sus hijos, y terminó así con su existencia.

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Esto no es una novela sino la purga de mi corazón

Estas son las palabras que Camilo José Cela coloca en el frontispicio de su obra Oficio de tinieblas 5, quizás el más experimental de sus escritos, donde se vale de las más extrañas y abundantes herramientas para acercarse a la descripción, en el sentido más amplio, del oficio de escribir; aunque también es una confesión y un vómito existencial. Y aunque también persigue sus propios fantasmas y vuelca la sabiduría y los consejos de un hombre advertido, de vasta cultura, observador, recolector, socarrón y firme en la brega.

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“El bosque de la noche”, entre la belleza y el horror

 

En el corazón de El bosque de la noche duerme la Bella Esquizofrénica en una cama del Hôtel Recamier de París. Es Robin: su carne tiene “la textura de la vida vegetal”, su cuerpo exhala “un aroma de hongo terrestre”, su piel es azulada como teñida por un fluido subcutáneo. “Salvaje criatura atrapada en la piel de una mujer”, Robin lleva por todas partes la calamidad y la fascinación, avanzando con paso de sonámbula siempre más allá en su depravada inocencia.

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Hilda Hilst, poeta en una sociedad obscena

“Cuando tierra y flores

sienta yo sobre mi cuerpo,

me gustaría tener a mi lado tus manos,

para guardar después mis ojos dentro de ellas.”

 

Hilda Hilst es una de los protagonistas fundamentales del paisaje literario brasileño y de la lengua portuguesa del siglo XX. Con más de cuarenta libros escritos en verso, prosa poética, dramaturgia y crónica, publicados entre 1950 y 2000, Hilda Hilst es una poeta consciente de sus acciones y palabras, lúcida, culta, con fervoroso amor por la originalidad, toda su obra registra un intenso trabajo del lenguaje y de musicalidad, un imaginario poético donde cuestionamientos metafísicos se mezclan con sucesos de su cotidiano.

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Un cantante desconocido y muerto…hasta ahora

La película sobre la resurrección de Sixto Rodriguez como cantante, cuya actividad había abandonado durante años, fue un trabajo personal del periodista sueco Malik Bendjelloul, desgraciadamente muerto hace tres años. A pesar de todas las dificultades, sobre todo de tipo económico, su empeño y perseverancia en el proyecto de rescatar la figura de Sixto Rodriguez  le permitió llevarlo a término y poco después, en 2013, su película conseguiría el Oscar al Mejor Documental.

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Los antihéroes de Rubem Fonseca

“Mis pasiones duran poco, pero son fulminantes” 

La gran aceptación de la obra de Fonseca es indiscutible no sólo en el ámbito del idioma portugués, sino también en el de otras lenguas, como revelan las numerosas traducciones que se han hecho de sus cuentos y novelas. Una amplia obra literaria que ha contribuido decisivamente a la renovación de la prosa narrativa brasileña, caracterizada por una manera de contar que aprovecha y reelabora formas provenientes de la literatura popular como la novela negra, y también las de la novela política, la social, la existencial y la erótica. Su mundo está poblado de personajes –auténticos antihéroes– extraídos de la realidad más sórdida, aunque tratados con una compasión y un humor exquisitos. En el  siguiente artículo –publicado originalmente en la revista “Letras Libres”– Javier Aparicio Maydeu, profesor universitario  y prestigioso crítico literario, nos acerca a la magistral obra del autor brasileño.

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El corazón de las tinieblas permanece en el río Congo de Conrad

 

Posiblemente es ésta, El corazón de las tinieblas, de entre las muchas novelas de Joseph Conrad (nacido Józef Konrad Korzeniowski, en Berdyczów, Polonia, el 3 de diciembre de 1857) la que produce una mayor conmoción al ser leída.

Considerada como uno de los grandes clásicos de la literatura escrita sobre el mar y sus innúmeros avatares, su eje central es un desasosegante viaje por el río Congo a finales del siglo XIX. Conrad destaca en aquella época, con precisión y hondura a través de sus personajes, las terribles consecuencias inhumanas que tuvo la conquista colonial de África por las principales potencias europeas, que se la disputaban a sangre y fuego por sus riquezas.

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Haroldo Conti infunde en “Sudeste” el pálpito del gran delta del río Paraná

A medio camino entre lo cartográfico y lo mitológico, la novela de Haroldo Conti Sudeste es el relato del viaje fluvial de su protagonista. El viaje es un itinerario existencial en busca de la utopía, entre lo local y lo universal, entre la voluntad documental y el impulso poético de un texto intenso e indagatorio, un texto de engañosa facilidad, lleno de zonas oscuras –como el paisaje, como el personaje-, de despliegues metafóricos – el más evidente la equiparación del río con el fluir de la vida- y de cargas de profundidad en su corriente insondable.

Documental y lírica, local y universal, realista y utópica, la primera novela de Haroldo Conti tiene una sorprendente fuerza y está basada en la minuciosidad del relato hasta el extremo de transmitir lo verdadero.

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