Gide se disculpa con Marcel Proust por haber rechazado “À la recherche…”

A finales de 1912, Marcel Proust ha terminado À la Recherche du Temps Perdu —dos manuscritos de 550 páginas— y comienza  a buscar un editor. Recibe respuestas negativas de Le Mercure de France y Fasquelle, de modo que envía el manuscrito a su admirada La Nouvelle Revue Française (NRF).

Retrato de Mme. Georges Bizet, nacida Geneviève Halévy, por Delaunay (1878). Ella inspiró parcialmente el personaje de Odette.

El comité de lectura de ésta se reúne y discute el manuscrito propuesto. Alguien corta el debate con la siguiente frase: «C’est plein de duchesses, ce n’est pas pour nous». Por el peso de su autoridad en la NRF  y por el texto de una carta que dirigió a Proust, cuyo texto publicamos a continuación, es a André Gide a quien se atribuye la monumental equivocación.

Ante esta nueva negativa, Proust lo vuelve a intentar con  Ollendorf. Nuevo rechazo. Por último se dirige a un joven editor, Grasset, a quien le propone publicar el libro a cuenta del autor. Para Grasset, que busca títulos nuevos, el hecho de que el autor corra con la mayor parte de los gastos es un eficaz acicate, y así, en 1913, aparece en esta editorial Du côté de chez Swann, primer volumen de la serie.

CARTA A PROUST

Cuando más tarde le hacen notar su error, Gide escribe a Marcel Proust mostrando un gran pesar por lo ocurrido, en estos términos:

Mi querido Proust:
Desde hace varios días no abandono su libro; me lleno de él con deleite, me sumerjo en sus páginas. ¡Ay de mí! ¿Por qué me resulta tan doloroso amarlo tanto?… Haber rechazado este libro quedará para siempre como el más grave error de la NFR, y (como tengo la vergüenza de ser en gran parte el responsable de esto) una de las tristezas, de los remordimientos más dolorosos de mi vida. Me parece, con toda probabilidad, que en esto se advierte la presencia de un destino implacable, ya que es una explicación de veras insuficiente de mi error decir que me había hecho de usted una imagen después de unos pocos encuentros “en sociedad”, que se remontan a hace casi veinte años. Para mí, usted seguía siendo ese tal que frecuenta asiduamente a las señoras X… y Z…, ese que escribe en Le Figaro… Lo creía -¿se lo debo confesar?- “uno del grupo de los Verdurin”.
Un esnob, un mundano diletante, lo más molesto que pudiera haber para nuestra revista. Y el gesto, que hoy entiendo tan bien, de ofrecerse a ayudarnos a publicar el libro, que habría sido para mí fascinante si lo hubiera comprendido bien, no ha hecho más que confirmar, ay, mi radical error. No tuve a disposición sino uno de los cuadernos de su libro, el cual abrí con mano distraída, y la mala suerte quiso que mi atención cayera de inmediato en la taza de manzanilla de la página 62, para luego resbalarme, en la página 64, en la frase (la única del libro que no logro de verdad explicarme hasta ahora, ya que no soy capaz de esperar a terminarlo del todo antes de escribirle) que se refiere a una frente de la que se transparentan las vértebras. Y ahora no me basta con amar este libro, percibo que siento por él y por usted mismo una especie de afecto, de admiración, de predilección singulares.

No puedo seguir… Tengo demasiados remordimientos, demasiados dolores -y sobre todo si pienso que quizá mi absurdo rechazo pudo haber tenido consecuencias para usted, que lo habrá hecho sufrir, y que hoy yo merezco ser juzgado por usted, injustamente, tal como yo lo había juzgado a usted. No me lo perdonaré jamás, y es sólo para aliviar en algo mi dolor que me confieso ante usted esta mañana, suplicándole que sea indulgente conmigo, más indulgente de lo que yo mismo no consigo ser.

André Gide

Enero de 1914

7 thoughts on “Gide se disculpa con Marcel Proust por haber rechazado “À la recherche…”

  1. Saludos Aquileana. Gracias, otra vez, por tu interés. Nuestra deuda contigo sigue aumentando, lo que nos tiene encantados. Por nuestra parte, sólo podemos decir que tu excelente y laborioso trabajo en La Audacia de Aquiles nos parece sencillamente fabuloso. Felicitaciones.

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  2. Gide siempre fue considerado un excelso escritor… Pero su libro “La Sinfonía Pastoral¨ me resultó muy aburrido…. Los tres primeros tomos de “A la recherche du temps perdu”, de Proust son memorables.
    Un abrazo. Aquileana 😀

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